FICHE ESPECE

Identification

Nom : cigogne blanche, Ciconia ciconia
Biométrie :

Biometrie cigogne

Avec sa silhouette élégante en vol et son attitude distinguée lorsqu’elle marche dans les prairies humides, la Cigogne blanche est l’un des plus grand oiseau d’Europe et peut atteindre 1,15 mètre de hauteur. Son plumage est blanc excepté les plumes sur le bout de ailes (les primaires et secondaires). Le mâle et la femelle ont un plumage identique.

Le bec et les pattes des cigognes blanches adultes sont de couleur rouge orangé. Leurs ailes, longues et larges, leur permettent un ample vol battu mais surtout un vol plané. Profitant des ascendances thermiques elles s’élèvent rapidement en spirale.

A ne pas confondre !
La confusion la plus probable est avec une autre espèce de grand échassier : le Héron cendré. Ce dernier est plus petit, il mesure environ 1 mètre, avec 15 cm d’envergure de moins que la Cigogne blanche et ne pèse qu’1,5 kg. En vol le héron cendré tient son cou « replié » qui forme ainsi un « S » alors que la Cigogne blanche vole cou et bec tendus vers l’avant. Bien plus difficiles à observer en Loire-Atlantique, la cigogne noire et la grue cendrée ont également un air de famille avec notre cigogne blanche.

Héron cendré

Héron cendré

Cigognes noires adulte et jeune, photo Fabrice Crozet

Cigognes noires adulte et jeune (photo Fabrice Crozet)

Grues cendrées

Grues cendrées

cigogne blanche, Ciconia ciconia